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Qué endoscopio médico elegir

Los endoscopios médicos permiten visualizar el interior de un órgano, de un conducto natural o de una cavidad del cuerpo humano. Consisten en un tubo más o menos flexible y de diferentes tamaños y diámetros, dependiendo de la estructura anatómica que haya que explorar.

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  • ¿Cuáles son los diferentes tipos de endoscopios?

    La endoscopia es una técnica mínimamente invasiva para el diagnóstico y la cirugía. Los endoscopios se pueden insertar por la boca para explorar el estómago o los bronquios, a través de las fosas nasales para acceder a las fosas nasales, las cuerdas vocales o los senos paranasales, o por el ano para examinar el colon. Para otros exámenes, puede resultar necesario hacer pequeñas incisiones para insertar el endoscopio, por ejemplo en el abdomen —laparoscopia—.

    Existen principalmente tres tipos de endoscopios:

    • Endoscopio óptico rígido: con un tubo rígido dotado de lentes. El objetivo se encuentra en uno de los extremos, mientras que el otro comprende una fuente de luz y el ocular. Existe la posibilidad de acoplar una cámara de vídeo.
    • Fibroscopio —o endoscopio óptico flexible—: con funcionamiento idéntico al de los endoscopios ópticos rígidos, salvo que en este caso el tubo es de fibra óptica. Esto facilita el acceso cuando las cavidades son sinuosas, en ciertas partes de la laringe, por ejemplo. Si bien, debido a su tubo delgado, flexible y frágil, los fibroscopios requieren un uso más delicado.
    • Videoendoscopio: el tubo es flexible casi en su totalidad e integra un sensor CCD en su extremo que permite la adquisición de imágenes de vídeo. Para ciertas aplicaciones —como la polipectomía, la enucleación de la próstata, etc.—, el tubo puede tener uno o más canales operadores para instrumentos endoscópicos. El manejo de un videoendoscopio puede ser delicado, sobre todo por la fragilidad del sensor CCD en su extremo. Algunos videolaringoscopios pueden ser rígidos. Están compuestos por una hoja y pueden equiparse con un monitor para una rápida visualización, especialmente durante la intubación de emergencia.

      Videogastroscopio de la marca Karl Storz

      Videogastroscopio de la marca Karl Storz

  • ¿Cuáles son las características de un endoscopio rígido?

    Los endoscopios rígidos se utilizan a menudo para aplicaciones en las que el acceso al área de inspección no es muy sinuoso, como los senos craneales, el conducto auditivo, el aparato urinario, etc. Se les acopla una fuente de luz y, a veces, se fija una cámara de vídeo al objetivo.

    Pueden tener una lente gran angular, que permite un amplio encuadre de objetos cercanos. También ofrecen imágenes de alta definición gracias a una transmisión por lentes ópticas. Es esta sucesión de lentes alineadas en el tubo lo que explica la estructura rígida del endoscopio. El profesional podrá obtener así una imagen clara del área inspeccionada.

    Por último, los endoscopios rígidos pueden disponer de uno o más canales a través de los cuales pasarán los instrumentos endoscópicos. Entre ellos se encuentran las pinzas, para atrapar y extraer cuerpos extraños o muestras de tejido; las tijeras, para cortar tejidos; los cepillos, para tomar células; o un lazo, para atrapar pólipos, por ejemplo.

    Laparoscopio de la marca Hipp Endoskop Service

    Laparoscopio de la marca Hipp Endoskop Service

  • ¿Cuáles son los riesgos asociados a la endoscopia?

    Cada tipo de endoscopia implica sus propios riesgos, pero en general se trata de riesgos infecciosos. Para limitarlos, el endoscopio se desinfecta sistemáticamente antes de ser introducido en el cuerpo. Los demás accesorios se esterilizan igualmente o son a veces de un solo uso.

    Dependiendo de la parte del cuerpo examinada, se recomendará anestesia local o general. Por lo tanto, habrá que tener en cuenta de igual modo los posibles riesgos asociados a la anestesia, sea cual sea. La consulta preanestésica es obligatoria.

    Por último, algunas complicaciones pueden deberse a la propia manipulación. Los principales riesgos pueden ser los de perforación esofágica, gástrica o intestinal. No obstante, este tipo de complicaciones es realmente excepcional.

  • ¿Cuáles son las principales novedades en el campo de la videoendoscopia?

    Los muchos avances en imagenología se han aplicado a los videoendoscopios y han dado lugar a alternativas interesantes al diagnóstico tradicional:

    • Ecoendoscopia: utilizada principalmente en gastroenterología, sobre todo para la exploración del páncreas y de los conductos biliares, permite, acoplando una sonda ecográfica al videoendoscopio, facilitar la detección de posibles tumores, cálculos biliares, etc. A menudo es más precisa que la IRM y la TC para determinados tipos de exploraciones. Esta técnica, que combina la endoscopia y la ecografía, permite visualizar no solo el interior del canal sino también sus estructuras adyacentes. Asimismo, la sonda permite visualizar la vascularización del tejido. Sin embargo, la ecoendoscopia tiene algunas limitaciones como la disponibilidad del material, su coste y la resolución ecográfica en términos de calidad de imagen. Por este motivo, podrían desarrollarse otras técnicas de imagenología óptica para superar estos obstáculos.
    Extremo del tubo de un ecovideogastroscopio de la marca de la marca Olympus

    Extremo del tubo de un ecovideogastroscopio de la marca de la marca Olympus

    • Aumento de la calidad del zoom electrónico: la potencia del zoom electrónico depende de la resolución del sensor de vídeo. Esta potencia aumenta constantemente en los videoendoscopios de nueva generación, sobre todo gracias al uso de sensores CCD megapíxel.
    • Imagenogía por autofluorescencia: cuando un tejido se ve excitado por la radiación de una longitud de onda específica, ciertas moléculas —fluoróforos— liberan la energía absorbida en forma de radiación muy específica. El análisis del espectro y la medición del tiempo de emisión de la radiación permitirán caracterizar su naturaleza. Esta imagen fluorescente, cuando se superpone a la imagen tradicional, representa una ayuda considerable durante el diagnóstico.

    Cabe destacar también el desarrollo y aplicación de las siguientes técnicas en endoscopia: microscopia confocal y tomografía de coherencia óptica. La tomografía de coherencia óptica (TCO) permite el análisis tridimensional de muy alta resolución de un tejido.

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