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Bien choisir un réfrigérateur de laboratoire / médical

Les réfrigérateurs utilisés dans les secteurs médical et scientifique sont pour la plupart destinés à la conservation et au stockage de réactifs, d’échantillons biologiques ou de médicaments. Dans ce guide, nous verrons en quoi ils diffèrent des réfrigérateurs domestiques utilisés dans la vie quotidienne.

D’un fabricant à l’autre, les réfrigérateurs disposent d’un certain nombre de fonctionnalités et d’options. Selon les modèles, les plages de températures peuvent être différentes. Les réfrigérateurs-congélateurs combinés ont généralement au moins deux compartiments indépendants : l’un fonctionnant comme congélateur (avec une température en dessous de 0 degré) et l’autre comme réfrigérateur (température supérieure à 0 degré).

Consulter les réfrigérateurs

  • Quelles sont les applications d’un réfrigérateur dans le secteur de la santé ?

    Réfrigérateur de laboratoire de la marque Liebherr

    Dans le domaine de la santé, on distingue principalement deux types de réfrigérateurs : ceux de laboratoire et ceux de pharmacie. Ils doivent être totalement hygiéniques et entièrement fiables, notamment par rapport au contrôle de la température. Certains modèles proposent en outre un dégivrage automatique ou un système de réfrigération par air pulsé.

    • Réfrigérateurs de laboratoire : ils servent essentiellement à la conservation des échantillons et / ou des réactifs. Les réfrigérateurs de laboratoire doivent maintenir une température constante pour minimiser le risque de contamination croisée ou d’explosion de matières volatiles. Pour cela, ils disposent souvent d’un ventilateur qui fait circuler l’air à l’intérieur de l’appareil pour maintenir la température au même niveau. Ce ventilateur s’arrête lorsque la porte est ouverte pour empêcher l’air froid de sortir de l’appareil. Ces réfrigérateurs sont également dotés de compartiments séparés pour prévenir la contamination croisée. Ils peuvent aussi contenir du sang ou des vaccins. Lorsqu’il s’agit de réfrigérateurs spécifiques à la conservation du sang, on parle alors de “réfrigérateurs banque de sang”. Ils sont utilisés dans les laboratoires ou dans les banques de sang.

     

    • Réfrigérateurs de pharmacie : ils sont destinés à la conservation des médicaments et des vaccins dans des conditions optimales. Ils assurent un refroidissement fiable et une stabilité de la température. Le signal d’alarme est indispensable lors d’une panne de courant ou si la porte du réfrigérateur est laissée ouverte pour éviter que la température à l’intérieur de l’appareil n’augmente (surtout en été). Il existe également un système de sécurité contre les températures en dessous de 0°C. Beaucoup de réfrigérateurs pour médicaments sont équipés d’un système de verrouillage pour éviter l’accès à des médicaments sensibles.
  • Quelles caractéristiques sont importantes dans le choix d’un réfrigérateur ?

    Réfrigérateur coffre de la marque Dulas

    Nous recommandons de choisir un réfrigérateur en prenant en compte (outre son application) de : sa capacité, la plage de température qu’il propose, sa configuration, son nombre et son type de portes.

    • Capacité : le volume de stockage de l’appareil est déterminant et le choix dépendra de l’activité de la structure où il sera utilisé.
    • Plage de température : il s’agit d’un critère très important. La plupart des réfrigérateurs ont une gamme de températures comprises entre 2°C et 8°C, selon la norme DIN 58345.
    • Configuration : ce critère est à prendre en considération en fonction de l’espace disponible au sein du laboratoire ou de la pharmacie. On rencontre en général des réfrigérateurs de type “armoire” (verticaux) et plus rarement de type “coffre” (horizontaux). Certains sont aussi dits “encastrables”, c’est-à-dire qu’ils peuvent être positionnés directement sous le plan de travail au sein d’un laboratoire. Ils sont alors généralement de capacité moindre.
    • Nombre et types de portes : il peut y avoir entre une et quatre portes sur un réfrigérateur. Certains modèles proposent des portes pleines ou en verre.
  • Comment assurer la sécurité des utilisateurs lorsqu'on choisit un réfrigérateur scientifique ?

    Il important de penser à la sécurité des utilisateurs lorsqu’on choisit un réfrigérateur de laboratoire ou de pharmacie. En effet, les produits stockés peuvent représenter un danger pour le personnel. Il existe cependant des fonctionnalités pour limiter les risques encourus. Nous pouvons citer :

    • Réfrigérateurs antidéflagrants / anti-étincelles : ces modèles sont destinés au stockage de produits présentant un risque d’explosion (inflammables, chimiques, etc.).
    • Réfrigérateurs blindés / plombés : ils sont adaptés au stockage de sources ou matériels radioactifs. Cette fonctionnalité est notamment adaptée en médecine nucléaire.
    • Réfrigérateurs verrouillables : la porte verrouillable de l’appareil permet de limiter l’accès de personnes non autorisées à des substances dangereuses ou très coûteuses (narcotiques, vaccins, etc.).
  • Comment s’assurer que les produits restent conservés à la bonne température ?

    Comme nous l’avons vu précédemment (cf question 1), la plupart des réfrigérateurs disposent d’un système de monitorage de la température. Il est ainsi possible de définir des seuils d’alarme en cas de dépassement des niveaux de température requis.

    Certains modèles sont équipés de la technologie RFID qui permet de tracer la chaîne du froid des échantillons qui sont stockés. Ainsi, un réfrigérateur utilisant la technologie RFID poura enregistrer la température de conservation d’une poche de sang par exemple ainsi que son heure d’entrée et de sortie du réfrigérateur. En cas de besoin de sang pour une intervention chirurgicale ou une transfusion, une recherche par ordinateur est effectuée. Un indicateur LED sur l’étiquette des sacs de sang sélectionnés clignote pour indiquer au personnel ceux destinés à être utilisés. L’utilisateur ayant le droit d’accès au réfrigérateur sort alors les sacs sélectionnés. Le sang non utilisé est ensuite remis au réfrigérateur qui va enregistrer automatiquement la durée pendant laquelle le sac de sang en question est resté à l’extérieur.

  • Quelles sont les dernières options que l'on peut trouver sur un réfrigérateur de laboratoire ou de pharmacie ?

    Les récentes évolutions technologiques visent à améliorer le suivi et la conservation des échantillons : il faut pouvoir garantir et prouver que la chaîne du froid est maintenue (cf question 4).

    Les fabricants développent de plus en plus de modèles qui respectent l’environnement. Ils proposent notamment des réfrigérateurs à énergie solaire sans batterie, particulièrement utiles dans les zones rurales ou les pays en voie de développement.

    Certaines régions ont en effet un accès limité, voire inexistant, à l’électricité ou subissent des coupures d’électricité fréquentes ou longues. Les réfrigérateurs à énergie solaire offrent ainsi une option efficace qui permet de se passer de batteries coûteuses et problématiques pour l’environnement. Ces appareils utilisent l’énergie solaire (panneaux solaires) pour faire geler de l’eau. Ce stock de glace sera ensuite utilisé pour maintenir le froid dans le réfrigérateur durant la nuit ou lorsque le temps est nuageux.

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