Qué estetoscopio elegir

Los estetoscopios son instrumentos de diagnóstico acústico utilizados principalmente en el campo de la medicina, incluida la medicina veterinaria. Permite escuchar los sonidos internos del cuerpo, y más precisamente los ruidos cardíacos o respiratorios.

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  • ¿Qué tipos de estetoscopios médicos existen?

    Estetoscopio de Pinard de madera de la marca KaWe

    Estetoscopio de Pinard de madera de la marca KaWe

    Los estetoscopios se dividen en dos categorías principales: estetoscopios mecánicos y estetoscopios electrónicos.

    1. Estetoscopios mecánicos:

    • Estetoscopios específicos para adultos y estetoscopios pediátricos. Cabe señalar, sin embargo, que muchos son versátiles y sirven para ambos, con la misma precisión. Algunos incluso permiten intercambiar el receptor auscultador para adaptarse a un tipo de paciente u otro.
    • Estetoscopios Pinard —llamados así por su creador—. Son modelos obstétricos, de madera o aluminio, especialmente diseñados para amplificar y poder escuchar los latidos del feto en el útero de la madre. Estos modelos son bastante particulares debido a su forma de cono alargado, que termina en una placa cilíndrica perforada.
    • Estetoscopios para cardiología. Su sensibilidad acústica es muy alta, lo que ayuda a los médicos a detectar ciertas patologías cardíacas o pulmonares. Algunos pueden utilizarse tanto en adultos como en niños. Estos instrumentos son, en general, herramientas potentes y extremadamente completas.

    2. Estetoscopios electrónicos:

    • Estos modelos, muy utilizados por neumólogos y cardiólogos, son particularmente eficaces para atenuar los sonidos externos y amplificar los sonidos capturados sin distorsionarlos. Ofrecen al médico una óptima calidad de auscultación y una alta precisión. La frecuencia cardíaca del paciente se muestra en una pantalla LCD. Otros disponen de conexión Bluetooth para transmitir los sonidos del corazón y de los pulmones directamente al ordenador y en tiempo real. Esto permite grabarlos y almacenarlos y así poder consultarlos o enviarlos posteriormente a otros especialistas. Algunos incluyen un modo de reproducción lenta. Estos estetoscopios se suelen reservar a especialistas que necesitan realizar un diagnóstico más completo del paciente o analizar con posterioridad los resultados de las auscultaciones.
  • ¿De qué partes consta un estetoscopio tradicional?

    Un estetoscopio tradicional consta de tres partes: el receptor auscultador, el arco metálico y el tubo. Algunos estetoscopios presentan una configuración diferente, como es el caso de los estetoscopios fetales de Pinard, que no tienen arco metálico ni tubo.

    • Receptor auscultador: parte que entra en contacto con la piel del paciente y que capta los sonidos. El receptor auscultador se compone, a su vez, de tres partes:
      • Membrana: parte plana del receptor auscultador que permite escuchar sonidos de frecuencias medias y altas.
      • Campana: parte más redondeada del receptor auscultador que permite escuchar sonidos de frecuencias bajas. Los estetoscopios compuestos por una membrana y una campana se denominan «estetoscopios dobles». Bastará con invertir el sentido para escuchar los sonidos de una u otra frecuencia.
      • Base: elemento que une el receptor auscultador con el tubo.
    • Tubo: conducto que une el receptor auscultador y el arco metálico, a través del cual se transmiten los sonidos. Algunos modelos disponen de un tubo doble, que permite que los sonidos se propaguen mejor y lleguen más nítidos a los oídos del especialista.
    • Arco metálico: parte metálica del estetoscopio a la que se acopla el tubo. Consta de tres elementos:
      • Resorte: para ajustar la presión de contacto dependiendo de la morfología de cada individuo.
      • Auriculares: su ángulo puede ser ajustarse de acuerdo con la anatomía del usuario.
      • Dos olivas: blandas o duras. Suelen ser difíciles de retirar por razones de seguridad. Existen modelos que incluyen un juego adicional de olivas blandas y otro de olivas duras.
  • ¿Qué detalles deben tenerse en cuenta a la hora de elegir un estetoscopio?

    Estetoscopio con receptor auscultador sencillo de la marca Spengler

    Estetoscopio con receptor auscultador simple de la marca Spengler

    Los pequeños detalles pueden influir en la calidad del diagnóstico o simplemente hacer que el instrumento sea más cómodo para el profesional. Será necesaria una evaluación previa en la que se traten los siguientes puntos:

    • ¿Estetoscopio con receptor auscultador simple o doble?
      • Los estetoscopios con receptor auscultador simple no permiten alternar la escucha de sonidos de frecuencias bajas y sonidos de frecuencias medias y altas. Sin embargo, si el receptor auscultador simple viene equipado con una membrana de doble frecuencia, con una ligera presión podrán escucharse los sonidos de frecuencias bajas y con una presión superior los de frecuencias medias y altas. Asimismo, los receptores auscultadores simples limitan las pérdidas de sonido durante la auscultación, por lo que la propagación sonora es perfecta. Además, este tipo de receptor auscultador es más adecuado para medir de tensión, ya que su forma facilita la colocación debajo del manguito del tensiómetro.
      • Los estetoscopios con receptor auscultador doble permiten escuchar diferentes tipos de sonidos, no solo del corazón y los pulmones, sino también de las arterias carótidas y el abdomen. Colocando la campana a la altura de las arterias carótidas, se podrán escuchar los sonidos de una posible la estenosis. En la parte media del abdomen, la campana permitirá detectar soplos sistólicos como indicio de un aneurisma aórtico.
        Otra de las ventajas de los estetoscopios con receptor auscultador doble es que permiten examinar a adultos y niños con el mismo instrumento. La superficie más grande se emplea para examinar a pacientes adultos y/o corpulentos, mientras que la superficie menor se utiliza en niños o pacientes delgados. Algunos instrumentos están equipados con una membrana de doble frecuencia tanto en la campana mayor como en la campana menor para optimizar los actos de auscultación en adultos y niños.
    Estetoscopio con receptor auscultador doble de la marca Spengler

    Estetoscopio con receptor auscultador doble de la marca Spengler

    • ¿Tubo sencillo o doble? Los tubos dobles proporcionan una calidad sonora en estéreo —más fina, por tanto— de los ruidos internos. Además, los tubos dobles evitan cualquier pérdida de potencia. En resumen: los tubos dobles ofrecen una calidad acústica superior a la de los tubos sencillos.
    • ¿De qué material pueden estar hechos los tubos? De PVC, látex, goma, etc. Algunos tubos no contienen látex ni resina natural para evitar posibles alergias del paciente y/o del especialista.
    • ¿Olivas blandas o duras? Las olivas blandas suelen ser más cómodas que las olivas duras y ofrecen un aislamiento acústico y una durabilidad mayores. Ambos tipos están disponibles en tamaño pequeño y grande.
    • ¿Anillos antifrío o no? Estos anillos ofrecen un mayor confort para el paciente ya que evitan el contacto directo con el metal frío del receptor auscultador, algo de especial importancia en el caso de los niños.
  • ¿Qué estetoscopio es más adecuado para cada especialista?

    Cada especialista —médicos de cabecera, pediatras, neumólogos y cardiólogos, enfermeros, fisioterapeutas y veterinarios— deberá optar por el estetoscopio que mejor se adapte a sus necesidades.

    • Médicos de cabecera:
      Los médicos de cabecera usan los estetoscopios diariamente. Los utilizan principalmente para escuchar la actividad del corazón y los pulmones en pacientes de todas las edades. La mayoría de los médicos de cabecera elegirán un modelo de receptor auscultador doble, intercambiable, para poder examinar tanto a adultos como a niños con el mismo instrumento.
    • Pediatras:
      A diferencia de los médicos de cabecera, los pediatras solo atienden a niños. Por consiguiente, necesitan modelos específicos, que se diferencian de los modelos para adultos adulto sobre todo por el tamaño de su receptor auscultador. Para que los niños no se asusten durante la auscultación, existen estetoscopios pediátricos de colores, e incluso algunos traen figuras de animales que pueden ponerse o quitarse fácilmente en el receptor auscultador. La mayoría de los estetoscopios pediátricos tienen un receptor auscultador simple y un anillo antifrío.
    • Neumólogos y cardiólogos:
      Los neumólogos y cardiólogos suelen decantarse por estetoscopios electrónicos por su acústica de alta precisión y la visualización de los ruidos pulmonares o cardíacos en la pantalla. El precio de este tipo de estetoscopios es más elevado, pero la calidad de auscultación de sonidos de potencias bajas y medias y altas no tiene parangón cuando se trata de detectar posibles patologías pulmonares o cardíacas. Con los estetoscopios electrónicos, es posible escuchar un sonido con una intensidad 20 veces superior a la de los estetoscopios convencionales.
    • Enfermeros:
      Los enfermeros recurren a los estetoscopios sobre todo para medir la presión arterial.
    • Fisioterapeutas:
      Los fisioterapeutas lo utilizan para la auscultación pulmonar antes y después de la sesión. Dado que su auscultación es esencialmente pulmonar, suelen elegir estetoscopios con receptor auscultador simple.
    • Veterinarios:
      Los veterinarios utilizan estetoscopios específicos para la auscultación de ciertos tipos de animales.
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